Сложно представить, как много животных мы уже никогда не сможем увидеть в живую. Одним из ярких представителей такого  вымершего вида является шерстистый носорог. К сожалению, в качестве напоминания о существовании таких зверей, нам остались только наскальные рисунки и скелеты в вечной мерзлоте. Мы можем лишь представить, как в случае с мамонтами, какие это были мощные титаны в животном мире.

Шерстистый носорог

Описание и особенности шерстистого носорога

Являясь представителем отряда непарнокопытных, шерстистый носорог был последним млекопитающим на Евразийском континенте. Как выяснили палеонтологи, по габаритам шерстистый носорог не уступал своему собрату — современному носорогу. Самые крупные особи достигали около двух метров в холке и четырех метров в длину. Общий вес носорога достигал почти 3,5 тонн.  Ноги носорога были достаточно мощными, имели 3 пальца и были коренастыми.Шерстистый носорог

Благодаря многочисленным исследованиям и сохранившимся материалам, мы можем создать достоверное описание того, как выглядел шерстистый носорог.  В отличие от внешнего вида современного носорога, шерстистый носорог был более вытянутым, и имел на спине большой мускулистый горб, в котором содержался запас жира.

Подобный запас жира нес важную защитную функцию для животного. В момент голодовки организм животного начинал использовать этот жир, что позволяло не умереть с голода. Помимо этого, горб еще служил и для поддержания массивного рога, длина рога у шерстистого носорога 130 см и весил около 15 кг. Над большим рогом шерстистого носорога находился малый рог, он уже был около 50 см. Рога шерстистого носорога имели приплюснутую форму по бокам.

Изучая рог шерстистого носорога, палеонтологи обнаружили на его внешней части потертости. Предположительно, они возникли из-за трения о снег при кормежке, но вот потертости на внутренней часть рога вызывают вопросы по сей день. Можно было бы предположить, что подобные следы возникли во время схваток с противником, но в брачных боях носороги используют другую тактику боя. Дабы обезвредить своего противника, носорог наносит сокрушительный удар корпусом, или же сильно кусает, но никогда не нанизывает соперника на рог. Если для первого рога еще можно найти хоть какое-то объяснение, то вопросов к предназначению второго рога очень много.Шерстистый носорог

Все тело носорога было покрыто плотной и длинной шерстью. Судя по оставшимся материалам, шерсть имела коричнево-рыжеватые оттенки. На самом загривке шерсть была длиннее всего и более лохматая, а под ней находился густой подшерсток.  Такой волосяной покров оправдан климатом, в котором жилы носороги.  На сегодняшний день, шерсть носорога очень напоминает шерсть европейского зубра.

Интересный факт: у шерстистого носорога совершенно отсутствуют резцы и клыки. Остальные зубы намного толще и с более плотной эмалью, чем у современных носорогов.

Среда обитания шерстистого носорога

Останки шерстистого носорога были найдены в различных местах: в России, Северном Китае, Монголии и в некоторых европейских странах. Однако, больше всего останков было найдено на территории России, и поэтому Русский Север можно считать родиной шерстистых носорогов.Шерстистый носорог

Предполагается, что носороги не перешли в Северную Америку из-за сильной пищевой конкуренции. Если сравнивать носорогов с мамонтами и бизонами, то их миграционная способность была очень низка. Связано это, в первую очередь, с тем, что носороги вели обособленный образ жизни, и никогда не сбивались в стаи. Редкие случаи заходов на североамериканский континент имели место быть, но как область постоянного обитания не использовалась.

Интересный факт: в XIV веке, рядом с австрийским городом Клагенфурт, жители осушали болото и обнаружили череп шерстистого носорога. На тот момент еще никто не знал, что это именно носорог и жители сразу решили, что это самый настоящий череп известного дракона Линдвурм.

Жили древние носороги по соседству с мамонтами и овцебыками, преимущественно в тундростепях. Животные вели одиночный образ жизни и не сбивались в стаи. Старались держаться близ рек и озер, так как там растительность была обильнее.

Питание шерстистого носорога

Шерстистый носорог

Посмотрев на такое мощное и грозное животное, никогда не подумаешь, что он вегетарианец. Да, все верно, этот огромный шерстистый носорог, в суровых условиях питался исключительно растениями. Весь летний период его рацион состоял из побегов молодых кустарников и травы. Зимой же было гораздо сложнее, так как снег укрывал большую часть еды. Носорогу приходилось рогом раскапывать снег, чтобы добраться до еды. Помимо этого в зимний рацион входила кора дерева, березовые и ольховые ветки.

Шерстистый носорог имел широкую верхнюю губу, а это лишь доказывает теорию о том, что они питались исключительно растительной пищей, которую приходилось срывать с веток и с земли. Подобная форма губы присутствует и у современного белого носорога. Так как у особей не было клыков и резцов, то подземные части растений (корни, клубни и т.д.) были непригодны для пищи.

Само строение тела носорога говорит в пользу травоядного образа жизни. Угол между основанием черепа и плоскостью затылка шерстистого носорога практически прямой, что является характерным признаком для копытных, питающихся растениями.

Почему вымерли шерстистые носороги

Шерстистый носорог

Процесс вымирание шерстистых носорогов начался во время потепления климата. Климат становился все более теплым и влажным, а значит, и увеличивался снежный покров. К таким переменам носорог был просто не готов и не приспособлен. Если высота снега достигала 40 см, то ноги животного начинали утопать в снегу так глубоко, что их скакательный сустав уже был ниже уровня снега, а это затрудняло передвижение.

При более сильных осадках носорог уже застревал брюхом в снегу, и питаться становилось еще труднее. Особую опасность начали представлять природные зимние ловушки, а именно пустоты от ледяных жил и глубокие эрозийные промоины.

Помимо этого, потепление изменило кормовую ситуацию для носорогов. На месте степей и тундры, с потеплением, пришли леса, что значительно сократило число кустарников и травяной растительности.

Не менее важным фактором в вымирании носорогов стало истребление животного первобытным человеком.  Особую ценность имело ни мясо, ни шерсть носорога, а его рога. Именно их использовали первобытные люди как наконечники для оружия и для ритуальных целей. Считалось, что они обладали магическими свойствами.

Шерстистый носорог

Нельзя также исключать низкую способность к размножению шерстистых носорогов. Не осталось никакой информации о том, как размножались шерстистые носороги, поэтому ученые ориентируется на примере современных носорогов. Таким образом установили, что самка носорога рождала от 1-2 детенышей в несколько лет, а сами пары для спаривания образовывались раз в 4 года.  Беременность самки длилась около 1,5 лет и после родов детеныш до 2-х лет был с матерью, а потом уходил в самостоятельный поиск собственной территории. Таким образом, было подсчитано, что за 25 лет фертильного периода,самка могла воспроизвести около 6-8 детенышей.

Все эти факторы привели к тому, что шерстистые носороги исчезли с нашей планеты. Последний носорог этого вида умер 9-14 тыс. лет назад, проиграв этот суровый бой с природой.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here